新的“费米”伽马射线望远镜制作了第一张天空图

 作者:冯珈晓     |      日期:2017-11-07 14:13:04
作者:Rachel Courtland(图片来源:NASA / DOE /国际LAT团队)美国宇航局最近推出的GLAST伽马射线天文台已经制作了第一张天空地图,现在该机构又给它起了一个新名称:费米伽玛射线太空望远镜它的名字是为了纪念诺贝尔奖获得者恩里科·费米,他描述了太空中的带电粒子如何加速到高速这架价值7亿美元的望远镜于6月11日从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空它预计将运行10年,观测来自猛烈的超大质量黑洞的高能伽马射线光子以及称为伽马射线爆发的神秘宇宙爆炸它甚至可以帮助确定遍布宇宙的暗物质的性质有时在太空天文台成功发射和检查后发生,望远镜已经重新命名它是在高能物理学家Enrico Fermi(1901 - 1954)之后命名的他于1938年获得诺贝尔物理学奖,因为他将中子摧毁成原子来诱导物质中的放射性费米还设计了一个理论来解释冲击波和磁场如何加速带电粒子被称为宇宙射线的加速粒子在撞击太空中的气体云时会产生伽马射线 “他的理论为理解他的同名望远镜将发现的新现象提供了基础,”华盛顿特区NASA总部的Paul Hertz说在周二的新闻发布会上,项目科学家发布了望远镜的第一张伽马射线波长天空图地图(如图)是从95小时的观测中建立起来的,并使用一种称为大面积望远镜的仪器制作,该仪器可以每3小时扫描一次整个天空 “这就像七月四日庆祝活动的夜空,但我们在宇宙尺度上看到它,”加州帕洛阿尔托斯坦福大学的彼得迈克尔森说迈克尔森表示,之前的仪器称为能量伽马射线实验望远镜,它飞行在美国宇航局的康普顿伽玛射线天文台,直到它于2000年脱轨,花了一年多的时间才建造出类似的地图地图中的亮点包括蟹状星云,其中有一个叫做脉冲星的辐射喷射恒星尸体,还有几个巨型火星,暴力活动星系,巨大的黑洞将粒子加速到光速的99%以上但这些地图的主要特征是我们的银河系光盘发出的长条伽马射线大多数伽马射线来自宇宙射线撞击星际气体但是天文学家希望有些人可能来自摧毁弱相互作用的大质量粒子(WIMP),这是一类可能构成暗物质的粒子天文学家期望WIMPS积聚在靠近银河系的中心当它们中的两个碰撞时,它们会消灭并产生伽马射线因此,对银河系的观察可能会揭示出这种暗物质的浓度但是,从花园式天文物体发出的伽马射线光中挑出信号可能需要一年或更长时间美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的项目科学家史蒂夫·里兹说:“能够将所有其他正在进行的忙碌活动中的信号从所有其他伽马射线流量中拉出来需要一些时间” 美国宇航局位于亨茨维尔的马歇尔太空飞行中心的Chip Meegan告诉记者,费米的其他仪器GLAST Burst Monitor(GBM)已经每天都在探测伽马射线爆发美国宇航局的斯威夫特望远镜已经大量探测到这些爆发,这些爆发被认为是在大质量恒星死亡或中子星合并时引起的短暂爆炸费米的两种仪器将允许望远镜在8000到3000万eV的伽马射线能量范围内进行广泛且大部分未探测的爆发费米还拥有广阔的视野,这应该使天文学家能够在他们开始时跟踪爆发,并在他们达到峰值和昏暗时跟踪它们,